Historia de la bicicleta

por / lunes, 27 julio 2015 / Publicado enCiclismo
Historia de la Bicicleta

Cuando salgo con mis compañeros de club, me encanta escuchar a los más veteranos hablar entre ellos, ya que considero que transmiten muchas experiencias y son una fuente de inspiración y aprendizaje. Sin embargo, no siempre es del todo así, ya que en algunas ocasiones, una idea transmitida por un simple boca a boca o un fraude mal informado por los medios de comunicación se puede quedar grabado en la memoria de forma mucho más arraigada que otras informaciones más reales.

En el caso del pasado fin de semana, de nuevo me coloqué unos metros por detrás de mis compañeros más veteranos, y como siempre expectante, escuché a uno de ellos decirle al otro: “- La bicicleta fue inventada por el maestro Leonardo Da Vinci…“. Lo cierto es que es una creencia bastante extendida y para nada descabellada, dado el increíble catálogo de inventos adelantados a su tiempo del maestro florentino. De hecho, todavía hay numerosos medios de información de renombre que en lugar de constatar y documentarse, defienden esta falsa idea. Se trata de un fraude, unos de los primeros “hoax“, que ahora andan tan de moda en la red, pero con varios siglos de antigüedad. Sin embargo, aunque a mi compañero no quise contradecirle, a ti que me estás leyendo, si eres tan curioso como yo, quizá sí que te interese saber la verdad conocida sobre la historia de la bicicleta.

¿Quién lo inventó?

Existen documentos que demuestran que en el Antiguo Egipto y en la antigua China se idearon artefactos rudimentarios compuestos por dos ruedas unidas por una barra, aunque no existen pruebas fehacientes de que dichos artefactos sean realmente bicicletas primitivas ni que llegaran a fabricarse.

La creencia que compartía mi veterano compañero proviene del Codex Atlanticus (o Códice Atlántico), obra reunida por Pompeo Leoni a finales del siglo XVI. Dicho códice data del año 1490, aunque el boceto de la bicicleta no apareció hasta 1966 y curiosamente disponía de transmisión de cadena y estaba impulsada por pedales de forma muy similar a lo que utilizamos actualmente. Posteriormente, en 1997, el investigador alemán Hans-Erhard Lessing demostró que el diseño se introdujo en los documentos de Leonardo a partir de 1961 durante una restauración del códice y que dicho boceto no tiene la antigüedad sí tienen el resto de documentos.

Maqueta basada en el supuesto boceto de DaVinci

Maqueta basada en el supuesto boceto de Leonrardo DaVinci (Fraude)

Unos pocos siglos más tarde, concretamente en 1816, el barón alemán Karl Christian Ludwig Dreis Von Sauerbronn quiso satisfacer el deseo de sus hijos de montar a caballo y para ello inventó el primer vehículo de dos, al que llamó “laufmaschine” (o máquina andante en alemán). Consistía en una especie de carrito de 2 ruedas, colocadas una detrás de otra y un manillar y no tenía ni pedales, ni cadenas, ni frenos, si no que se avanzaba y frenaba con los pies, pero sí que tenía las ruedas, el sillín y el manillar. La persona se mantenía sentada sobre una pequeña montura, colocada en el centro de un pequeño marco de madera. Para moverse, empujaba alternativamente con el pie izquierdo y el derecho hacia adelante, en forma parecida al movimiento de un patinador. Sus brazos descansaban sobre un apoyabrazos de hierro, y con las manos sostenía una vara de madera, unida a la rueda delantera, que giraba en la dirección hacia la cual quería ir el conductor.

El invento de Dreis se conoció como Drasiana, aunque también como "laufmaschine" o máquina de andar.

El invento que Dreis llamó “laufmaschine” o “máquina de andar. Posteriormente, fue conocido como velocípedo o máquina drasiana, en honor a su nombre.

Este invento estaba basado en la idea de que una persona, al caminar, desperdicia mucha fuerza por tener que desplazar su peso en forma alternada de un pie al otro. Drais logró crear este sencillo vehículo que le permitió al hombre evitar ese trabajo. Dreis pensaba que su “máquina de correr” o laufmaschine, como la bautizó revolucionaría el transporte de su época, pero no pasó de ser una máquina recreativa muy poco utilizada, aunque sirvió como prototipo para otros posteriores. Esta máquina, denominada inicialmente draisiana en honor a su inventor y posteriormente llamada más comúnmente velocípedo, evolucionó rápidamente.

A comienzos del siglo XX, el periodista francés Luis Baudri de Saunier (1865 – 1938) quiso atribuir a un patriota galo el invento de la bicicleta, creando un personaje ficticio llamado conde Mede de Sivrac, el cual supuestamente habría inventado un artefacto llamado “celerífero” en 1790, un primitivo cuadro sobre dos ruedas con una cabeza de animal que carecía de articulación alguna y sólo podía ir en línea recta. Pero autores como Max Rauck, Gerd Volke y Felix Paturi han desmentido esta historia, atribuyéndola a antiguas rivalidades nacionalistas entre franceses y alemanes. Como ocurre con el falso documento del código atlántico, este fraude también es bastante creído, sobre todo por los franceses. Es curioso que incluso la wikipedia define como real este artefacto e incluso a su creador, pero lo cierto es que el tal Mede de Sivrac jamás existió más que en la imaginación del periodista.

El supuesto "Celerífero" que inventó un personaje ficticio. (Fraude - Curiósamente si lo buscas en internet encontrarás numerosas publicaciones que afirman que existe)

El supuesto “Celerífero” que inventó un personaje ficticio. (Fraude – Curiósamente si lo buscas en internet encontrarás numerosas publicaciones que afirman que existe)

Y llegaron los pedales

Supuestamente, en 1839 el herrero escocés Kirkpatrick Macmillan añadió pedales con barras a un prototipo. Estas innovaciones permitieron al ciclista impulsar la máquina con los pies sin tocar el suelo. El mecanismo de impulsión consistía en pedales cortos fijados a la rueda trasera y conectados por barras a unos pedales situados delante del ciclista. Era impulsada por el empuje de los pies hacia abajo y hacia adelante. La utilizó para realizar viajes dentro de su Escocia natal, pero no llegó a patentar ni vender su invento, por lo que ante la falta de evidencias documentales de esas fechas siempre ha habido escepticismo al rededor de la fecha concreta de creación.

El Velocípedo de MacMillan - ¿Los primeros pedales?

El Velocípedo de MacMillan – ¿Los primeros pedales?

En 1845 el escocés Robert William Thomson sustituyó las ruedas hechas completamente de madera por unos neumáticos hinchables que combinaban cuero y goma, y cuyos remaches le daban tracción al conjunto, aunque su invento cayó en desuso y solo se usó durante algunos años en carruajes.

Primer neumático hinchable inventado en 1845 por el escocés Robert William Thomson

Primer neumático hinchable inventado en 1845 por el escocés Robert William Thomson

En 1861, Ernest Michaux decidió dotar de unos pedales a la rueda delantera de una vieja draisiana, por lo que el nuevo invento requería de más equilibrio.  Se reconoce a Michaux como el precursor directo de la bicicleta aunque se deben citar nombres como Philip Moritx o Galloux que construyeron bicicletas a pedales para uso particular. El invento de Michaux, la “Michaulina” se empezó a producir en serie atrayendo la atención de las clases populares y este modelo se hizo muy popular en Francia. El cuadro y las ruedas se fabricaban en madera, y estas última llevaban una banda de hierro que era la que tocaba el suelo. Los pedales estaban colocados en la delantera, que era un poco más alta que la rueda de atrás.

Velocípedo de Michaux. A falta de la transmisión ya tiene todos los elementos de una bicicleta actual.

Velocípedo de Michaux. A falta de la transmisión ya tiene todos los elementos de una bicicleta actual. Se aprecia un primitivo freno que mediante la tensión de un hilo detiene la rueda trasera por fricción.

Mejorando lo mejorable

En 1869, en Gran Bretaña se introdujeron los neumáticos de goma maciza montados sobre acero. Estos han cambiado muy poco hasta ahora. Sustituyen materiales, sí, pero la idea base es la misma.

En 1873 James Starley, un inventor inglés, produjo la primera máquina con casi todas las características de la famosa bicicleta de rueda alta. La rueda delantera de la máquina de Starley era tres veces más grande que la de atrás. Su uso se hizo muy popular durante la década de las 70 y los 80, tanto que en enero de 1887, el norteamericano Thomas Stevens realiza el primer viaje en bicicleta alrededor del mundo. Partió de San Francisco y regresó a la misma ciudad después de pedalear durante más de tres años.

Bicicleta de James Starley conocida popularmente como Penny Farthing en relación al tamaño de dos monedas: el penique (Penny) y el cuarto de penique (Farthing). El modelo de la imagen es posterior a 1888 y ya integra neumáticos de aire.

Bicicleta de James Starley conocida popularmente como Penny Farthing en relación al tamaño de dos monedas: el penique (Penny) y el cuarto de penique (Farthing). El modelo de la imagen es posterior a 1888 y ya integra neumáticos de aire.

En 1885, John Kemp Starley crea la “bicicleta de seguridad” o “Safety Bicycle”, muy parecida a una bicicleta urbana actual. Tenía frenos y la postura era mucho más cercana al suelo, de ahí su nombre. Se añadieron poco después, en 1888, los neumáticos con cámara de airedesarrollados por el irlandés John Boyd Dunlop, cuyo tubo interior se rellena de aire amortiguando parte del golpeteo contra los caminos. Las ruedas eran casi del mismo tamaño y los pedales, unidos a una rueda dentada a través de engranajes y una cadena de transmisión, movían la rueda de atrás. La bicicleta de seguridad se extendió rápidamente por todo el mundo industrializado y su precio gracias a la fabricación en serie se fue abaratando cada vez más.

1885 Bicicleta de Seguridad. A que ya se parece mucho a las bicis urbanas actuales

1885 Bicicleta de Seguridad. ¿A que ya se parece mucho a las bicis urbanas actuales?

En Francia, los hermanos Michelín crearon un neumático desmontable y en Italia, Giovanni Battista Pirelli hizo lo propio. Con el neumático y unas cuantas cámaras de recambio se podía ir a todas partes. Las bicicletas de entonces pesaban entre 18 y 20 kilos.

El 31 de mayo de 1889 nació oficialmente el ciclismo de competición. Los hermanos Olivier , asociados de la fábrica de Michaux, organizaron una carrera en el parque de Saint Cloud de París con 1200 metros de recorrido en la que tomaron parte unos pocos ciclistas. A partir de entonces comenzó la fiebre del ciclismo. En el aspecto técnico se investigaba a marchas forzadas para encontrar nuevas soluciones. La velocidad se convirtió en una obsesión en detrimento del peso, el equilibrio o la seguridad. Los fabricantes tendieron a homogeneizar sus máquinas y las descomunales ruedas delanteras se redujeron a un diámetro de 80 centímetros. Estos inventos, junto con el uso de tubos de acero soldados y los asientos de muelles, llevaron a la bicicleta a la cumbre de su desarrollo.

Casi 100 años más tarde, en la década de 1960, nace la bicicleta de pista o carretera, y a mediados de los 70, tuvo lugar el nacimiento de la bicicleta de montaña. Desde los 60 hasta ahora, cada marca y cada casa ha puesto su granito de arena en innovación y desarrollo, hasta tener las preciosidades que podemos ver hoy en las grandes pruebas de ciclismo.

Cronología de la Bicleta
¿2000 antes de Cristo?

Planos Antiguo Egipto

Sólo se disponen de documentos que muestran algún boceto de lo que parece ser una barra horizontal con dos ruedas

Sin determinar

Antigua China

Rudimentarios planos encontrados de lo que parecen dos ruedas de bambú unidas por una barra horizontal.

1490

Supuesto diseño de Leonardo Da Vinci (Fraude)

Lamentablemente se ha reconocido que dicho diseño fue un fraude que todavía hoy día es creído por muchas personas.

1790

Celerífero (Fraude)

Rudimentario artefacto con 2 ruedas unidas por una barra de madera que era impulsado por las piernas en el suelo. Se demostró que fue un engaño para tratar de atribuir a los franceses el invento de la bicicleta.

1816

Velocípedo, Máquina Draisiana o Laufmaschine

Primer vehículo de dos ruedas con manillar inventado por el alemán Karl Christian Ludwig Drais Von Sauerbronn. Aún no tenía pedales, pero si manillar y sillín.

1839

Primer prototipo con Pedales de MacMillan

Ya no había que pisar el suelo gracias a estos rudimentarios pedales unidos por barras metálicas.

1845

Se añaden ruedas Hinchables de cuero y goma

El escocés Robert William Thomson sustituyó las ruedas hechas completamente de madera por unos neumáticos hinchables que combinaban cuero y goma.

1861

Michaux le pone pedales a la Draisiana

Ernest Michaux se convierte en el precursor de la bici moderna, dotando de unos pedales a la rueda delantera de una vieja draisiana.

1869

Neumáticos de goma y acero

Se introducen los neumáticos de goma maciza montados en acero.

1873

Llega la Penny Farthing

James Starley inventa la Penny Farthing, primera máquina con casi todas las características de la famosa bicicleta de rueda alta.

1885

Bicicleta de Seguridad o Safety Bicycle

Creada por John Kemp Starley y muy parecida a una bicicleta urbana actual. Tenía frenos y la postura era mucho más cercana al suelo que las de rueda grande, de ahí su nombre.

31 de Mayo de 1889

Nacimiento oficial del Ciclismo de Competición

Los hermanos Olivier , asociados de la fábrica de Michaux, organizaron una carrera en el parque de Saint Cloud de París con 1200 metros de recorrido en la que tomaron parte unos pocos ciclistas.

Década de 1960

Bicicleta de Pista

Nace la primera bicicleta de Pista

Mediados de la década de 1970

Primera Bici de montaña

Se crea la primera bicicleta de montaña

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